Henri Epstein

1891 1944
(Pologne) 1891 /   (Pologne) 1944

Henri Epstein perd son père, libraire, à l'âge de 3 ans et grandit auprès de sa mère qui encourage son précoce penchant pour la peinture. Il entreprend une formation à l'École de dessin de Jakub Kacenbogen à Lodz avant d’intégrer les Beaux-Arts de Munich jusqu'à l'âge de 19 ans.

Après une première visite à Paris en 1912, il repart servir l'armée polonaise. Il s'installe enfin à la Ruche en 1913, jusqu'en 1938, et fréquente les cours de l'Académie de la Grande Chaumière. Si le peintre débute sous le signe des Fauves dont il met à profit les recherches chromatiques, il évolue ensuite vers une facture expressionniste.

En 1921, Epstein illustre le livre de Gustave Coquiot “ Vagabondages ” (éditions Ollendorff) et “ Les rois du Maquis ” de Pierre Bonardi en 1926, (éditions André Delpeuch). Il aurait probablement participé à la première revue d’art juif, parue à la Ruche, Makhmadim, puis à la Renaissance, revue dans laquelle il écrivait des articles en yiddish.

Epstein achète une ferme près d'Épernon qui devient son lieu de création et un refuge sous l'occupation.

Le 23 février 1944, trois agents de la Gestapo l'arrêtent à Epernon. Tous les efforts de sa femme (la fille du peintre Georges Dorignac) et de ses amis sont restés vains.

Interné à Drancy le 24 février 1944, Henri Epstein est déporté le 7 mars 1944. Convoi n°69. Assassiné à Auschwitz.



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