Henryk Berlewi

1894 1967
(Pologne) 1894 /   (France) 1967

Encouragé par sa mère, Henryk Berlewi révèle tôt sa vocation artistique. A 12 ans, il fréquente l'École des Beaux-Arts de Varsovie. En 1909, il intègre les Beaux-Arts d’ Anvers qu'il quitte pour les Beaux-Arts de Paris en 1911.

En 1913, il regagne Varsovie et collabore avec les futuristes polonais.

À Berlin entre 1922 et 1923, Berlewi se lie avec le Novembergruppe (fondé par Max Pechstein en novembre 1918), participe au congrès International d’Art Progressif et entre en contact avec El Lissitzky.

De retour à Varsovie en 1923, il fonde aux cotés de Wladyslaw Strzeminski (1893-1952) le groupe constructiviste“Blok”. En mars 1924, Berlewi publie le manifeste de son concept d’art abstrait, la “Mecanofacture”, rythmes de formes géométriques et couleur pure donnant l’illusion de la vibration et du mouvement, préfacé par l’écrivain Alexandre Wat.

En 1924, insistant sur les liens qui unissent l’art et la machine, Berlewi organise la première exposition, “Mecanofacture”dans le salon d’automobile Austro-Daimler. Bien que controversée par les milieux officiels, l’expérience sera suivie, 24 heures après, par les partisans du groupe “Blok”. Au cours de l’été 1924, il est invité par Herwarth Walden, fondateur de la revue Der Sturm et de la galerie du même nom, à exposer ses expériences sur la Mecanofacture. La traduction allemande de son manifeste parait en même temps dans la revue Der Sturm.

En 1926, Berlewi interrompt ses recherches ; il revient à l’art figuratif et travaille pour des décors théâtre.

En 1927, il s’installe définitivement à Paris. Entre 1928 et 1938, il séjourne en Belgique et exécute quelques portraits du monde politique et littéraire. À cette époque, apprenant qu’il est gravement malade, Berlewi cesse toute activité artistique.

En 1942, il quitte Paris, se réfugie à Nice et entre dans la Résistance (1943-1944).

Ce n’est qu’en 1947, qu’il reprend gout à la peinture. Souhaitant “réintroduire l’objet”, il exécute des natures mortes inspirées des maitres français du XVII.

En 1957, l’exposition sur les précurseurs de l'art abstrait en Pologne à la galerie Denise René l’incite à reprendre ses recherches sur la Mecanofacture. Celle-ci apparaît aujourd’hui comme l’une des sources de l’art optique.



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