Moses Bagel (Moshe Bahelfer dit)

1908 1995
(Lituanie) 1908 /   (France) 1995

Bagel s'intéresse à la peinture dès son jeune âge et fréquente les cours du soir de l'École des Arts Décoratifs de Vilno. Il s'associe au groupe Yungvilno, formé de jeunes plasticiens, écrivains, poètes yiddish de Vilno et participe aux expositions organisées par le groupe.

En 1927, il part pour l'Allemagne où il intègre l'École d'Art plastique et d'Architecture du Bauhaus à Dessau.

De 1928 à 1932, il suit les cours de Paul Klee, Wassily Kandinsky et Lyonel Feininger. Sa peinture frôle alors l’abstraction. Il conservera par la suite des liens étroits avec les anciens élèves du Bauhaus vivants à Paris: Joseph Weinfeld, Jean Leppien et Gitel Gold qu’il épouse en 1932 et qui donnera naissance à un fils, Amos.

Bagel s’installe à Paris en 1933, illustre des livres d’enfants pour les éditions NRF (Nouvelle Revue Française) et réalise des reportages photographiques pour l'Agence VU.

En 1939, Bagel s'engage dans l'armée française. Démobilisé, il passe les années d’Occupation à Toulouse et travaille chez un architecte. Résistant, il fabrique des faux papiers.

À la Libération, Bagel rentre à Paris, illustre de nombreux journaux juifs : Presse nouvelle, Droit et Liberté, La Semaine juive, A Nouveau... et plusieurs livres dont Montre de Shalom Aleïchem. Il réalise également des décors de théâtre et des costumes pour la Compagnie Théâtrale d'Art Yiddish : YIKUM.

De 1947 à 1968, il dirige l'atelier de conception de la Twenty Century Fox et donne parallèlement des conférences sur la peinture. A l'occasion du centenaire de Shalom Aleïchem, la direction du centre de l’UNESCO, lui commande en 1959 une série de 15 grands tableaux inspirés des oeuvres de l'écrivain yiddish. Après son exposition dans les salons du palais de l’Unesco, Bagel a offert son œuvre à la fondation dédiée à Shalom Aleichem à Tel Aviv.

Bagel collabore depuis 1945, et jusqu’à sa mort à la revue Architecture d'Aujourd'hui.



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