Sigmund Menkes

1896 1986
(Ukraine) 1896 /   (Etats Unis) 1986

Après une enfance passée, selon son expression, dans un "milieu triste", Sigmund Menkès l’ainé de six enfants s'inscrit à l'âge de seize ans à l'Institut des Arts Décoratifs de Lvov où il rencontre Alfred Aberdam. Pour gagner sa vie, il est peintre en bâtiment. Menkès étudie parallèlement la technique de la fresque et travaille pour la restauration d’églises orthodoxes "J’avais tout un plafond pour moi et je pouvais peindre ce que je voulais"

En 1919, il consacre plus de temps à sa peinture et entre à l'Académie des Beaux-Arts de Cracovie.

En 1922, Menkès est à Berlin dans l’atelier d’Alexander Archipenko. Il y rencontre Weingart. Il y restera une année.

Il arrive à Paris en 1923, s’installe à Montparnasse,où il loue une chambre dans un bâtiment partiellement transformé en hôtel pour les artistes, l’Hôtel Médical, qu’il partagera deux ans avec Weingart. Ils ont été nombreux à y habiter: Efraim Mandelbaum Eugéne Zak, Marc Chagall entre autres. Il fréquente le café de la Rotonde et plus tard Le Dôme. C’est à la Rotonde qu’il rencontre, cette même année 1923, Léon Weissberg qui arrive sans bagage. Menkes l’emmène passer sa première nuit à Paris dans sa propre chambre d’hôtel. Menkes s’installe après Slodki, dans l’ancien atelier du Douanier Rousseau au 2 bis de la rue Perrel, atelier qu’il cèdera à Weissberg quand il quittera Paris en 1935.

À Montparnasse son humour le rend populaire. Dès 1924, après un aller retour à Lvov pour chercher une aide financière, il fait la connaissance d’un collectionneur qui le soutient et achète régulièrement sa peinture. Sigmund Menkès forme avec Alfred Aberdam, Joachim Weingart et Léon Weissberg "Le groupe des Quatre". A la fin de l’année 1925, l’exposition le “Groupe des Quatre” est organisée par Jan Sliwinski à la galerie Le Sacre du Printemps. A la même époque, Menkès réalise un portrait de son ami Leon Weisserg. Il épouse Stanislawa Théodora Weiss dite Stasia. D’une grande beauté, Stasia pose pour son mari mais également pour Léopold Gottlieb et Raymond Kanelba.

Menkès voyage dans le sud de la France et s'enthousiasme pour la région de Toulon. Pourtant, la vie difficile des premiers temps le décide à rentrer en Pologne en 1929 pour y chercher des subsides. Il regagne Paris la même année mais cette fois "pour y rester à tout prix". A partir de 1930, il expose en alternance à Paris, Lvov, Toronto et New York. En 1934, le collectionneur Paul Guillaume du Jury de l’exposition à la galerie Bernheim, attribue un prix à l’oeuvre de Menkès. Il ne recevra pas son prix à cause son origine et de sa non naturalisation.

En 1935, il part à regret pour New York, revient à Paris à trois reprises avant 1939, année de son installation définitive aux États Unis. Il ne s’éloignera plus que pour quelques séjours en Israël et en Pologne en 1950.

Sigmund Menkes meurt dans sa maison à Riverdale Etat de New York en août 1986.

Son dernier desir est que l’on disperse ses cendres sur la terre d’Israel.



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