Nathan Imenitoff

1884 1965
(Lituanie) 1884 /   (France) 1965

Nathan IMENITOFF

Rejitz (Lettonie) 1884 - Boulogne-Billancourt 1965

 

A l’âge de 15 ans, Nathan Imenitoff abandonne ses études pour suivre des cours de dessins et de modelage.

En 1904, alors que sa famille fuit l’antisémitisme du régime tsariste et émigre aux Etats-Unis, il décide de rejoindre Paris où il s’inscrit à l’Ecole des Beaux-Arts.

Il épouse une femme médecin polonaise et obtient la naturalisation française. Il ne retournera jamais en Russie.

En 1921, Imenitoff s’installe à Boulogne-Billancourt. Durant l’entre-deux guerres, il travaille à plusieurs reprises avec l’architecte belge Henry Lacoste pour lequel il décore notamment les pavillons belges de l’Exposition Coloniale de 1931 et l’Exposition Internationale en 1937 (essentiellement avec des masques et des sujets animaliers).

Il est membre du Jury du Salon d’Automne de 1930 jusqu’à la Seconde Guerre Mondiale.

Pendant la guerre, il se réfugie sous une fausse identité dans le centre de la France. Beaucoup de ses sculptures réalisées en plomb martelé sont détruites par les Nazis.

Après la guerre, il crée un homme candélabre à trois jambes et trois bras qu’il intitule le Candélabre de l’Univers.

 

Il vit difficilement de son art et finit sa vie modestement à Boulogne-Billancourt en 1965.