Jacques Lipchitz

1891 1973
(Lituanie) 1891 /   (Italie) 1973

Jacques Lipchitz naît en 1981 à Druskieniki, en Lituanie, dans une famille juive franco-américaine. Son père est entrepreneur en bâtiment. Influencé par ce dernier, il commence des études d’ingénieur. Cependant, encouragé par sa mère, il part développer son talent artistique en France.

En 1909, il arrive à Paris et se fait appeler Jacques. Il emménage à La Ruche. Il étudie aux Beaux-Arts et à l’Académie Julian et prend des cours de dessin à l’Académie Colarossi. Il visite les musées et rencontre Archipenko, Picasso, Gris et les autres cubistes qui influencent son travail. En 1912, ses œuvres sont exposées au Salon National des Beaux-Arts, puis au Salon d’Automne. En 1913, il réalise ses premières sculptures cubistes. Son ami Modigliani peint le portrait de Jacques Lipchitz et de sa femme Berthe Kitrosser, une poétesse russe.

En 1920, sa première exposition personnelle a lieu à la galerie Léonce Rosenberg et Maurice Raynal publie la première monographie sur Lipchitz. Soutenu par ses amis, ce dernier rompt son contrat avec Rosenberg et rachète ses œuvres. Il réalise un portrait de Gertrude Stein.

Entre 1915 et 1925, Lipchitz travaille sur des sculptures cubistes en pierre. Barnes, le même collectionneur qui découvrit Soutine, lui achète de nombreuses œuvres. En 1924, il obtient la nationalité française.

En 1925, il s’installe à Boulogne-sur-Seine, dans une maison qu’il fait construire par Le Corbusier, sur un terrain acheté en commun avec le sculpteur Oscar Miestchaninoff.

En 1928-29, apprenant la mort de son père et de sa sœur, il produit Le Couple, qu’il renommera plus tard Le Cri.

En 1930, Jeanne Bucher organise la première rétrospective sur son œuvre à la Galerie de la Renaissance à Paris. Cinq ans plus tard, une exposition importante a lieu à la Brumer Gallery à New York.

En 1937, lors de l’Exposition Internationale à Paris, il reçoit la médaille d’or pour sa sculpture de Prométhée.

Lorsque les Nazis occupent Paris en 1940, Lipchitz s’enfuit aux Etats Unis grâce à l’aide de Varian Fry. Ce dernier sauva de nombreux artistes lors de la Deuxième Guerre Mondiale, mais seul Lipchitz entretiendra à vie une correspondance avec lui. À New York, la Buchholz Gallery, qui devint la Curt Valentin Gallery, expose les œuvres de Lipchitz. Il s’installe à Hastings-on-Hudson, dans l’état de New York, tandis que Berthe décide de rester à Paris. Ils divorcent.

A partir des années 1950, de nombreuses expositions sont organisées en l’honneur de Lipchitz. En 1954, une rétrospective a lieu au Musée d’art moderne de New York. Il reçoit aussi des commandes en Israël et aux Etats-Unis, tel Paix sur la Terre, une sculpture de près de 15 mètres de hauteur qui fut dévoilée à Los Angeles en 1969.

En 1963, il retourne en Europe et travaille chaque année quelques mois en Italie.

Jacques Lipchitz meurt à Capri en 1973. Il est enterré à Jérusalem. Sa seconde femme Yulla Halberstadt, elle aussi sculpteur, finit la sculpture colossale Notre Arbre de Vie dont il avait reçu la commande et l’installe sur la plus haute colline de Jérusalem.