Léopold Kretz

1907 1990
(Pologne) 1907 /   (France) 1990

Leopold Kretz prend des cours de dessin dans une académie privée de Lvov avant d’étudier la sculpture à l’Académie des Beaux Arts de Cracovie en 1926, où il rencontre le sculpteur Xawery  Dunikowski.

Il obtient une bourse et arrive à Paris en 1931. Il fréquente l’atelier de Landowski-Gaumont à l’Ecole des Beaux Arts et celui de Bourdelle à la Grande Chaumière.

Il organise ses premières expositions dans son atelier passage de l’Astrolabe, avant de déménager impasse Ronsin où Brancusi est son voisin. Il se lie avec les sculpteurs Maillol, Malfray et Pimienta.

A partir de 1933, de nombreuses expositions personnelles ont lieu à Paris. Ses sculptures sont exposées au Salon des Tuileries dès 1937, au Salon de Mai en 1945 et au salon de la Jeune Sculpture des Peintres Témoins de leur Temps.

Pendant la Deuxième Guerre Mondiale, il vit dans la clandestinité et est actif au sein de la Résistance. Il obtiendra la nationalité française en 1948. Après la guerre, il enseigne à l’Académie de la Grande Chaumière jusque 1951, aux Beaux-Arts de Reims, puis à ceux de Paris en 1975.

Kretz reçoit plusieurs commandes d’Etat (sculptures monumentales à Marseille, Poitiers, Paris). Il jouit d’une certaine reconnaissance avant de s’éteindre à Paris en 1990.