Oscar Mietschaninoff

1886 1956
(Belarus) 1886 /   (Etats Unis) 1956

Oscar Mietschaninoff est le fils d’un commerçant. Dès l’âge de dix-sept ans, il réalise des sculptures en glaise des mendiants de son quartier. Il suit brièvement des cours à l’école d’art locale. En 1905-1906, il étudie aux Beaux-Arts d’Odessa.

Il arrive à Paris en 1906. Il étudie à l’Ecole des Arts Décoratifs et aux Beaux-Arts, sous la direction de Mercié et Joseph Bernard, dont il réalisera le buste.

Oscar Mietschaninoff habite à la Cité Falguière. Il fréquente les musées parisiens, tels le Louvre et le musée Guimet, qui influenceront son style. Il s’intéresse aux arts de l’Extrême-Orient. Il se lie avec d’autres peintres de Montparnasse comme Diégo Rivera, Modigliani et Soutine, qui peignent son portrait.

Dès 1918, le gouvernement français l’envoie en missions officielles en Extrême Orient pour procéder à des fouilles archéologiques. Il découvre ainsi l’Inde, Siam et la Birmanie. Il voyage aussi au Cambodge afin d’étudier la sculpture Khmère. Il en ramènera quelques pièces aujourd’hui exposées au Musée Guimet.

Il expose son travail au Salon des Artistes Français dès 1908, au Salon d’Automne à partir de 1912 et au Salon des Indépendants. Il obtient une médaille d’or pour sa statue Femme nue à l’Exposition Universelle à Paris en 1937.

En 1925, il commande une maison à l’architecte Le Corbusier. Il la fait bâtir sur une parcelle de terrain à Boulogne-Billancourt, achetée avec Jacques Lipchitz.

En 1941, il part vivre aux Etats-Unis, à New York puis à Los Angeles.