Benn (Bension Benn dit)

1905 1989
(Pologne) 1905 /   (France) 1989

Benn grandit à Bialystok où son grand-père est rabbin et son père, architecte.

En 1917, celui que l’on surnomme déjà “Le peintre” passe deux année à Diatvolo, chez la sœur de son père et donne déjà des cours de dessins aux garçons de son âge. De retour à Bialystok en 1917, Benn fréquente un atelier d’art (1922-1924) et décide de fonder une académie de peinture au sein de sa maison familiale.

Entre 1926 et 1930, l’artiste se consacre aux décors de théâtre. Sa première exposition personnelle a lieu dans sa ville natale en 1927.

En 1928, Benn part à Varsovie, s’inscrit dans un atelier et expose au Salon de Varsovie. La même année, il participe à l’organisation du Salon d’Hiver de Bialystok.

En 1929, il reçoit de sa ville une bourse pour trois années d’étude à Paris. Il rencontre sa future femme Guéra en 1938, et se fait naturaliser.

À Paris en 1930, Benn fréquente l’académie Moderne de Fernand Léger. S'appuyant sur des figures géométriques, son œuvre reste liée à la réalité .

En 1939, il est dans l’Ain, à Couture. Mobilisé en Bretagne puis réformé en mai 1939, il se réfugie à Rennes et continue d’envoyer ses tableaux au Salon d’Automne. C’est à cette époque qu’il commence à sculpter.

En 1941, Benn et sa femme sont internés au camp de Beaune-la-Rolande. Ils auraient été relâchés grâce à l’intervention du professeur Marcel Brulé et Lo Duca. Benn reste caché pendant vingt-six mois durant lesquels il aurait bénéficié de la protection de Jean Paulhan. À cette époque, il traite des sujets bibliques sur de petits formats.

A la Libération, Benn regagne définitivement Paris.



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