Jacob MARKIEL
janvier 3, 2019
Sigmund MENKÈS
janvier 3, 2019

Maurice MENDJIZKY

LODZ (POLAND) 1890 – SAINT-PAUL-DE-VENCE (FRANCE) 1951

Maurice Mendjizky grandit dans une famille d’artisans. Il veut être chef d’orchestre et part pour Berlin en 1906 étudier dans une école de composition musicale. En 1908, il doit rentrer en Pologne pour y accomplir son service militaire. En 1909, il s’installe à Paris, à la Ruche. Sa première exposition particulière a lieu à la galerie Georges Petit en 1912. André Salmon préfacera son catalogue.

En 1913, Maurice Mendjizky rencontre Auguste Renoir qui l’invite à séjourner dans sa maison, Les Colettes, à Cagnes-sur-Mer. Mendjizky s’éprend de cette région et s’y installe pour trois ans. De retour à Paris en 1924, il fréquente Montparnasse, Le Dôme, et rencontre Léopold Zborowski. La même année, il rencontre celle qui sera sa compagne pendant trois ans : Kiki de Montparnasse. Kiki, c’est le nom que lui donne Foujita, qui, ayant du mal à l’appeler Mme Mendjizky, finit par la surnommer Kiki. Mendjizky quitte à nouveau Paris pour Cagnes en 1931 et, lors d’une halte à Saint-Paul-de-Vence, rencontre sa seconde femme, Rosette. En 1933, l’artiste voit monter le danger du nazisme. Il fonde avec Paul Signac le Mouvement des intellectuels pour la paix, qui réunit des écrivains, des savants et des poètes dont Jacques Prévert. À Saint-Paul-de-Vence il rend régulièrement visite à son ami Léon Weissberg.

En 1939, Mendjizky se réfugie dans les Alpes-Maritimes. Il prend part à la Résistance dans le midi, à Toulouse et dans sa région, ainsi que sa femme Rosette, arrêtée en 1942, et son fils Claude, âgé de 20 ans, tué quatorze jours avant la Libération. Après la guerre, Maurice Mendjizky exécute une suite de 35 dessins qui constituent un émouvant hommage aux combattants et martyrs du ghetto de Varsovie, dessins édités sous forme d’album avec un poème de Paul Éluard. Il meurt en 1951, à Saint-Paul-de-Vence, des suites d’un cancer. À Paris, en avril 2014 a été inauguré le musée Mendjisky-Écoles de Paris, 15, square de Vergennes (Paris 14e ardt).